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Last Updated: 2014-09-16




Office of Multicultural Affairs

(Previously the Hispanic Liaison Office)

Upcoming Event – Imagine Festival

Save the date, Imagine Festival 2014 will be on October 18, 2014, from 12 to 5:30 PM
at Broad Rock Sports Complex!


Mission

The city of Richmond Office of Multicultural Affairs (OMA) increases access to city and community-based services, and promotes information, education, and civic participation in order to improve the quality of life of diverse cultural and linguistic communities.

Vision

At the City of Richmond Office of Multicultural Affairs, our vision is that Richmond is a welcoming community that celebrates its multiculturalism and offers equitable opportunities and access to services for all.



Background

Richmond is a global society with new communities enriching the City culturally and economically. The foreign-born population of the city is 7.1% of the population, and 9.6% of city residents speak languages other than English at home. The diversity of Richmond’s foreign-born population covers the entire world; however, the largest representation is from Latin America. Richmond's Latino population has grown over the last two decades and now accounts for nearly 6 percent of the city's population at about 13,000 people (Source: U.S. Census Bureau).

Many families moving to Richmond are new arrivals to the country and initially have limited English language skills. The language barrier can be challenging for both the families and for the city of Richmond in regards to services. In response to the need for culturally appropriate services, a group of Latino residents presented the city of Richmond with a proposal describing the creation of a Hispanic Liaison Office. The city of Richmond Hispanic Liaison Office was subsequently established in 2004.

In April of 2006, the Hispanic Liaison Office moved to the city of Richmond's Southside Community Services Center. The new location offered additional space and renovated furnishings. The Hispanic Liaison Office transitioned at that time to the Human Services portfolio of the city of Richmond, under the Office of the Deputy Chief Administrative Officer for Human Services.

The move was strategic on various levels, including greater visibility within city structure, a higher profile by the inclusion within the Office of the Deputy Chief Administrative Officer for Human Services, and more support for the expansion of the Office’s initiatives - all allowing for closer collaboration with city departments.

In October 2010, the National League of Cities, issued their newest publication, “Municipal Innovations in Immigrant Integration: 20 Cities, 20 Good Practices,” which featured Richmond as one of the top 20 Cities with the best innovative programs and initiatives in the area of Immigrant Integration in the country because of the work of the Hispanic Liaison Office.

In July 2012, the city transitioned the Hispanic Liaison Office to the Office of Multicultural Affairs. While the new OMA will continue to serve Spanish-speakers, the expanded office will be more inclusive in engaging Richmond’s immigrant and refugee communities through enhanced collaboration with community-based organizations, non-profits, educational institutions, and the private sector. The OMA works closely with all city departments to help create a more welcoming environment, and will continue to build an attractive and multicultural image for potential newcomers. This is an exciting time for the city of Richmond, and it is abundantly clear that the Office of Multicultural Affairs is an integral component to the city's core operation.










OMA Services & Initiatives

Since the Office of Multicultural Affairs opened in 2004 (previously the Hispanic Liaison Office), the office has offered a clear point of access for community resources and a welcoming front door for newcomers moving into or residing in the city of Richmond. The following are OMA services and initiatives:

  • Interpreting Assistance -- Office helps residents with oral interpretation for city departments and services. Current staff provides Spanish/English interpretation, and language line services are available for other languages.
  • Community Resource Referrals -- Office offers a contact network system of medical clinics, legal assistance, non profit organizations, educational organizations, cultural groups, etc.
  • Educational Resources -- Provides information on education classes, for example "English as a second language", "Spanish as a second language", Parenting classes, etc.
  • Tax Assistance Programs -- Office coordinates certified volunteers trained by the IRS that provide free tax assistance during the months of February, March and April.
  • Information for New Americans -- Support of consulate visits to Richmond that assist immigrants in obtaining passports and/or identification.
  • Imagine Festival -- Co-sponsor of the Imagine Festival, a yearly festival highlighting Richmond's diverse community and promoting safety.
  • Translation Assistance -- Assistance to city departments in translating written documents and forms. Current staff provides Spanish/English translation.
  • Community Outreach -- Two community radio shows in Spanish that focus on educating the Latino population about important topics, upcoming events, and opportunities to get involved.
  • Technical Assistance -- The OMA works with city departments to provide training, recommendations regarding serving the immigrant and refugee communities, and assistance in hiring multilingual staff.
  • Community Education -- Free seminars in Spanish are offered on a variety of topics to the public, in partnership with the Office of Minority Business Development, the Office of Emergency Management, the Early Childhood Development Initiative, Richmond Public Schools, and other agencies.





Oficina de Asuntos Multiculturales
(anteriormente Oficina de Enlace Hispano)

Próximo Evento – Festival Imagine

Guarde la fecha, Festival Imagine 2014 será el
18 de octubre, 2014, desde las 12 hasta las 5:30 pm
en el Complejo de Deportes Broad Rock!

Misión

La Oficina de Asuntos Multiculturales de la Ciudad de Richmond (OMA por sus siglas en inglés) aumenta el acceso a los servicios de la ciudad y a aquellos servicios basados en la comunidad, y además promueve información, educación, y participación cívica con el objetivo de mejorar la calidad de vida de las diversas comunidades culturales y lingüísticas.

Visión

Nuestra visión en la Oficina de Asuntos Multiculturales de la Ciudad de Richmond es que Richmond sea una comunidad receptiva que celebre su multiculturalismo y ofrezca, a todos por igual, oportunidades y acceso a los servicios.

Antecedentes

Richmond es una sociedad global con nuevas comunidades que enriquecen a la Ciudad de una manera cultural y económica. El 7.1% de la población de la ciudad son nacidos en el extranjero, el 9.6% de los habitantes de la ciudad hablan en casa otra lengua que no es el inglés. La diversidad de la población nacida en el extranjero que radica en Richmond cubre al mundo entero; sin embargo, la representación mayor es de América Latina. La población latina de Richmond ha crecido en las pasadas dos décadas y ahora cuenta con cerca del 6 por ciento de la población de la ciudad, cerca de 13,000 personas (Fuente: Buró del Censo de Estados Unidos).

Muchas de las familias que se están mudando a Richmond son nuevos en el país y al principio sus habilidades con el idioma inglés son limitadas. La barrera del lenguaje puede ser un reto para ambos, las familias y la ciudad de Richmond, cuando se trata de los servicios. En respuesta a la necesidad de servicios culturalmente apropiados, un grupo de residentes latinoamericanos presentó a la ciudad de Richmond la propuesta de crear la Oficina de Enlace Hispano. La Oficina de Enlace Hispano fue subsecuentemente establecida en el 2004.

En abril del 2006, la Oficina de Enlace Hispano se mudó al Centro de Servicios Comunitarios del Sur (Southside Community Services Center). La nueva ubicación ofrecía un espacio adicional además de un mobiliario renovado. La Oficina de Enlace Hispano desde ese momento pasó a formar parte del perfil de Servicios Humanos de la ciudad de Richmond, bajo la dirección del Director Administrativo de Servicios Humanos.

La movida fue estratégica en varios niveles, con una mayor visibilidad dentro de la estructura de la ciudad, un mayor perfil al ser incluida dentro de la Oficina del Director Administrativo de Servicios Humanos, y un mayor apoyo por la expansión de las iniciativas de la oficina – permitiendo con todo esto una colaboración más cercana con los departamentos de la ciudad.

En octubre del 2010, La Liga Nacional de Ciudades, emitió su más nueva publicación, “Innovaciones Municipales en la Integración de Inmigrantes: 20 Ciudades, 20 Buenas Prácticas,” entre las cuales figura Richmond como una de las mejores 20 Ciudades en el país con las mejores iniciativas y programas innovadores en el área de la Integración de Inmigrantes gracias al trabajo de la Oficina de Enlace Hispano.

En julio del 2012, la ciudad convirtió a la Oficina de Enlace Hispano en la Oficina de Asuntos Multiculturales (OMA por sus siglas en inglés). Mientras que la nueva OMA continuará dando servicios a los hispanohablantes, la oficina expandida será más inclusiva al involucrar a las comunidades de refugiados e inmigrantes de Richmond a través de una mayor colaboración con organizaciones de base comunitaria, organizaciones sin ánimos de lucro, instituciones educacionales, y con el sector privado. La OMA trabaja de manera cercana con todos los departamentos de la ciudad para ayudar a crear un ambiente más acogedor, y continuará construyendo una imagen multicultural y atractiva para todos los recién llegados. Estos son tiempos emocionantes para la ciudad de Richmond, y está más que claro que la Oficina de Asuntos Multiculturales es un componente integral clave en la operación de la ciudad.

Servicios e Iniciativas de la OMA

Desde que la Oficina de Asuntos Multiculturales (anteriormente la Oficina de Enlace Hispano) abrió sus puertas en el 2004, ésta ha ofrecido claros puntos de acceso a recursos comunitarios y ha sido la puerta de bienvenida para los recién llegados al país que llegan a la ciudad, o para aquellos que se mudan a o residen en la ciudad de Richmond. A continuación, los servicios e iniciativas de la OMA:

  • Asistencia con interpretación -- La oficina ayuda a los habitantes de la ciudad con la interpretación oral para los servicios y departamentos de la ciudad. El personal actual provee interpretación en español e inglés, y los servicios de la línea de interpretación por teléfono están disponibles para otros idiomas.
  • Referidos a recursos comunitarios -- La oficina ofrece una red de contactos para el sistema de clínicas médicas, asistencia legal, organizaciones no lucrativas, organizaciones educacionales, grupos culturales, etc.
  • Recursos educacionales -- Provee información sobre clases, por ejemplo "Inglés como segunda lengua", "Español como segunda lengua", clases para padres sobre la crianza, etc.
  • Programas de asistencia en los impuestos -- La oficina coordina a voluntarios entrenados y certificados por el Servicio de Rentas Internas (IRS por sus siglas en inglés) que proveen asistencia gratuita con los impuestos durante los meses de febrero, marzo y abril.
  • Información para los nuevos estadounidenses -- Apoyo a las visitas de los consulados a Richmond para asistir a los inmigrantes con la obtención de pasaporte y/o identificación.
  • Imagine Festival -- Co-auspiciador del Festival Imagine, un festival anual que resalta la diversidad de la comunidad de Richmond y a la vez promueve la seguridad.
  • Asistencia con traducción escrita -- Asiste a los departamentos de la ciudad en la traducción escrita de documentos y formas. El personal actual ofrece traducciones escritas en español e inglés.
  • Información a la Comunidad -- Dos programas de radio en español que se enfocan en educar a la población latinoamericana acerca de tópicos importantes, eventos y oportunidades para estar involucrados.
  • Asistencia técnica -- La OMA trabaja con los departamentos de la ciudad para proveer entrenamientos y recomendaciones relacionadas con los servicios a las comunidades de refugiados y de inmigrantes, y asistencia con la contratación de personal con varios idiomas.
  • Educación comunitaria -- Seminarios gratuitos en español son ofrecidos al público en varios tópicos, en coordinación con la Oficina de Desarrollo de Negocios Minoritarios, la Oficina de Manejo de Emergencias, la Iniciativa de Desarrollo en la Temprana Edad, las Escuelas Públicas de Richmond y otras agencias.
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Contact Information:

Office of Multicultural Affairs
City of Richmond
4100 Hull Street Rd.
Richmond, VA
23224 USA
Map It
Phone:
(804)646-0145
Fax: (804)646-8872

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